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Estimados AMIGOS Y AMIGAS: El día 19 de Octubre,  de cada año, se conmemora el  “DIA INTERNACIONAL CONTRA EL CÁNCER DE MAMA”, por lo que esta ocasión, hemos seleccionado un artículo relacionado con la Prevención y Detección Temprana del Cáncer de mama.

Dra. Lisseth Ruiz de Campos


Datos breves sobre el Cáncer de mama

Con la excepción de algunos tipos de cáncer de piel, en los Estados Unidos el cáncer de mama es:

  • El cáncer más común en las mujeres, independientemente de su raza o grupo étnico.
  • La causa más frecuente de muerte por cáncer en las mujeres hispanas.
  • La segunda causa más común de muerte por cáncer en las mujeres blancas, negras, asiáticas/nativas de las islas del Pacífico, indo americanas/nativas de Alaska.


En el 2006 (el año más reciente sobre el que hay datos disponibles):

  • 191,410 mujeres recibieron un diagnóstico de cáncer de mama.
  • 40,820 mujeres murieron por cáncer de mama.



Síntomas

Los signos de advertencia del cáncer de mama pueden ser distintos en cada persona. Es posible que algunas personas no tengan ningún tipo de signos o síntomas. Una persona puede descubrir que tiene cáncer de mama por medio de una mamografía de rutina.

Algunos signos de advertencia1 del cáncer de mama son:

  • Aparición de un bulto en las mamas o debajo del brazo (axila).
  • Endurecimiento o hinchazón de una parte de las mamas.
  • Irritación o hundimientos en la piel de las mamas.
  • Enrojecimiento o descamación en el pezón o las mamas.
  • Hundimiento del pezón o dolor en esa zona.
  • Secreción del pezón, que no sea leche, incluso de sangre.
  • Cualquier cambio en el tamaño o la forma de las mamas.
  • Dolor en cualquier parte de las mamas.


Algunos de estos signos de advertencia también pueden aparecer debido a otras enfermedades no relacionadas con el cáncer.


Factores de riesgo

Las investigaciones han demostrado que existen varios factores de riesgo que pueden aumentar las posibilidades de contraer cáncer de mama.


Algunos factores que aumentan el riesgo de cáncer de mama son:

  • Envejecimiento.
  • Primera menstruación a edad muy temprana (menarquia).
  • Menopausia tardía
  • Tener el primer hijo a edad avanzada.
  • No haber dado a luz.
  • No haber amamantado.
  • Tener antecedentes personales de cáncer de mama o de otras enfermedades mamarias no cancerosas.
  • Tener antecedentes familiares de cáncer de mama (madre, hermana, hija).
  • Haber recibido algún tipo de radioterapia en el pecho o la mama.
  • Tener sobrepeso (aumenta el riesgo de cáncer de mama después de la menopausia).
  • Uso prolongado de la terapia de reemplazo hormonal (combinación de estrógeno y progesterona).
  • Alteraciones de los genes vinculados al cáncer de mama, los genes BRCA1 o BRCA2.
  • Tomar píldoras anticonceptivas, también llamadas anticonceptivos orales.
  • Consumir bebidas alcohólicas (más de un vaso al día).
  • No hacer ejercicio regularmente


El hecho de tener alguno de estos factores de riesgo no significa que usted contraerá la enfermedad. Casi todas las mujeres tienen algunos factores de riesgo y en su mayoría no contraen cáncer de mama. Si tiene factores de riesgo de cáncer de mama, hable con su médico sobre las maneras en que puede disminuir los riesgos y realizarse pruebas de detección del cáncer de mama.


Prevención

Existen maneras que pueden ayudarle a reducir el riesgo de contraer cáncer de mama:

  • Controle su peso y haga ejercicio. Incluya en su alimentación diaria opciones saludables de alimentos y bebidas. Manténgase activa. Aprenda más sobre cómo mantener un peso saludable  y sobre las maneras de incrementar su actividad física.
  • Conozca los antecedentes de cáncer de mama en su familia. Si su madre, hermana o hija tuvieron o tienen cáncer de mama, consulte con su médico sobre el riesgo que usted tiene de contraer la enfermedad y cómo reducirlo.
  • Conozca los riesgos y beneficios de la terapia de reemplazo hormonal. Algunas mujeres utilizan la terapia de reemplazo hormonal (TRH) para tratar los síntomas de la menopausia. Pregúntele a su médico sobre los riesgos y beneficios de la terapia de reemplazo hormonal y averigüe si es adecuada para usted.
  • Limite el consumo de alcohol.



Detección temprana

Tipos de pruebas de detección

La detección del cáncer de mama consiste en examinar las mamas (senos) de una mujer para detectar la posible presencia de células cancerosas antes de que aparezcan los primeros síntomas o signos de la enfermedad. Hay tres tipos principales de pruebas para detectar el cáncer de mama. Consulte con su médico sobre cuáles son las más adecuadas para usted y cuándo debe hacérselas.

  • Mamografías. Una mamografía es una radiografía de las mamas. Las mamografías son el mejor método de detección temprana del cáncer de mama, cuando todavía el tumor no ha crecido demasiado, no se han manifestado los síntomas y aún es fácil de tratar. Hacerse una mamografía de forma habitual puede reducir el riesgo de morir de cáncer de mama. Si usted tiene entre 50 y 74 años de edad, asegúrese de que le hagan una mamografía cada dos años. Si tiene entre 40 y 49 años de edad, consulte con su médico sobre cuándo y con qué frecuencia se debe hacer una mamografía.
  • Examen clínico de mama. Un examen clínico de mama es un examen mediante el cual un médico o una enfermera palpan la mama para detectar la posible presencia de bultos u otras alteraciones.
  • Autoexamen de mamas. El autoexamen de seno o de mamas es cuando usted misma se palpa las mamas para detectar posibles bultos, cambios en el tamaño o la forma de la mama o cualquier otra alteración en las mamas o debajo de los brazos (axilas).



Qué pruebas hay que elegir: Los exámenes clínicos de mama y los autoexámenes no han demostrado reducir el riesgo de morir de cáncer de mama. Recuerde que actualmente la mejor forma de descubrir el cáncer de mama es mediante una mamografía. Si decide acudir a exámenes clínicos o realizarse autoexámenes de las mamas, no olvide hacerse también una mamografía en forma periódica.

Fuente del contenido: División de Prevención y Control del Cáncer (DCPC) Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud (NCCDPHP)

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